모터스포츠 WRC 랠리 뉴스
2019-08-02  |   13,035 읽음

모터스포츠 WRC 랠리 뉴스


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크레이그 브린, 현대팀으로 핀란드 랠리 엔트리

이탈리아에서 더블 포디엄에 성공한 현대는 매뉴팩처러즈 챔피언십 선두를 달리고 있다. 타나크의 맹활약에 힘입은 토요타의 기세가 무섭지만 44점 차이로 달아날 수 있었다. 시즌 후반을 시작하는 제9전 핀란드가 중요할 수밖에 없다.

그런데 지금까지 현대는 단한 번도 핀란드 랠리 시상대에 오르지 못했다. 올시즌 챔피언 가능성이 높은 현대로서는 사용 가능한 모든 수단을 동원해야 할타이밍이다. 그래서 새로운 드라이버 카드를 꺼내들었다. 현대 팀은 핀란드에서 크레이그 브린을 기용한다고 공식 발표했다.

아일랜드 출신의 브린은 2009년부터 WRC에 스폿 참전을 시작해 2012년 수퍼2000 클래스 챔피언에 올랐고 WRC2, ERC 등에서도 활동했다.

지난해까지는 시르토엥 소속이었으며 2016년 핀란드에서 DS3를 몰고 3위로 개인통산 첫 WRC 포디엄에 오르기도 했다. 하지만 올해 시트로엥이 오지에를 중심으로 드라이버진을 정리하면서 방출되어 자리를 잃었다.

브린은 지난 6월 25일에 독일 알제나우에 있는 현대팀 본부에서 전용 시트를 가공하는 한편 i20 쿠페 WRC에 대한 적응 훈련을 시작했다. 7월 12~14일 열리는 WRC 프로모셔널 이벤트인 랠리 에스토니아에도 출전했다. 핀란드와 노면 특성이 비슷한 에스토니아는 핀란드전 실전 연습에 최적이다.

올해부터 현대 팀을 이끌고 있는 안드레아 아다모는 이번 결정에 대해 다음과 같이 설명했다. “랠리 핀란드는 특징이 분명한 경기다. 팀에게도 팀원에게도 큰도전이다. 챔피언십 경쟁이 점입가경이고, 매뉴팩처러즈 싸움 역시 접전이기 때문에 핀란드에서는 브린을 기용하기로 결정했다. 그는 과거에 핀란드에서 좋은 모습을 보여주었으며 경험도 풍부하다”. 현대팀은 브린 외에 티에리 누빌과 안드레아스 미켈센을 핀란드에 엔트리한다.

중요한 경기에 키 플레이어로 발탁된 브린은 “핀란드 랠리에서 현대 팀으로 WR카에 복귀를 할 수 있게 되어 정말로 기쁘다. 금년은 다른 드라이버들이 달리는 모습을 보면서 오랜 시간 기다려야 했다. 이번 기회를 얻게 되어 영광이다.

핀란드는 나 자신이 가장 많이 참전해 본 경기로 그 경험을 팀에서 잘 살리고 싶다. 랠리카에 적응할 시간은 충분하다. 물론 큰 시련임에는 틀림없지만 준비는잘 되어가고 있다. 내가 탈 차의 넘버 #42는 1998년 카트 경기 이래 줄곧 사용해 오던 숫자다. 분명 좋은 징조다”라고 기대감을 보였다.


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랠리카 클래스 변경

지난 6월 중순, 국제 모터스포츠 평의회에서는 WRC 규정에 대한 다양한 논의가 있었다.

우선 2022년 도입을 목표로 하는 새로운 WR카 규정이 눈길을 끈다. 5년간 사용하게 될새 규정은 지금과 같은 양산차 차체 외에 튜블러 프레임의 사용이 가능해진다. 외관만 양산차와 동일하게 한다면 확대나 축소도 가능하다. 이에 따라 다양한 모델이 WRC에 모습을 드러낼 가능성이 높아졌다. 현재는 B세그먼트 사이즈인 현대 i20, 시트로엥 C3 등이 쓰이지만 대형차 디자인에 크기를 줄인 WR카 제작도 가능해진다는 뜻이다.

환경문제에 대한 대응으로 하이브리드 시스템도 도입된다. 최초 3년은 주요 부품을 공유해 기술적 접근성을 높이고 가격도 억제하지만 이후에는 자유로운 개발 경쟁에 들어간다. 경기 구간인 스페셜 스테이지에서는 엔진+모터로 최대 출력을 발휘하고, 이동 구간에서는 전기만으로 움직여 소음과 배출가스를 없앤다.

클래스 명칭도 바뀐다. 현재 WRC에서 우승을 다투는 WR카 이외에 하위 클래스에 사용되는 차종과 카테고리 명칭이 새로워진다. 기존에는 R1이 가장 하위 클래스 랠리카였고 성능에 따라 R2, R3, R4, R5로 분류되었으며 맨 위에 WR카가 있었다. 하지만 이번 결정에 따라 성능이 뛰어난 카테고리일수록 낮은 숫자, 하위 클래스일수록 높은 숫자로 바뀐다. 이에 따라서 WR카 바로 아래 위치하는 R5 랠리카는 이제부터 랠리2, R4 키트는 랠리2 키트, 기존 R2는 랠리4, R1은 랠리5로 불리게 된다.


글 이수진 편집장 사진 레드불

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